CACAHUATE

Cacahuate, del náhuatl, contracción de tlalcacáhuatl, cacao de la tierra; maní (taíno) nombrado así en muchas partes del mundo; mandubí (guaraní); chocopa (aimara); inchic (quechua) y curiosamente, en inglés británico groundnut, equiparándolo a una nuez que crece bajo tierra.
El cacahuate (Arachis hipogaea) pertenece a la familia de las leguminosas y desciende de dos especies silvestres: Arachis ipaënsis y Arachis duranensis. Fue domesticado en la región que hoy ocupa el sur de Bolivia y norte de Argentina hace unos 10 000 años en la cultura ñanchoc, originaria del norte de Perú.
La planta del cacahuate es un arbusto anual, fibroso, que se siembra en primavera y se cosecha poco antes del invierno (de octubre a noviembre); posee flores pequeñas amarillas, fruto envuelto en una cáscara o vaina leñosa con dos a cinco semillas cubiertas de una película delgada. Los tallos que unen el fruto con el tallo crecen y llevan al fruto hacia el suelo, y lo entierran, gracias a agentes externos, como el viento o la lluvia.
El cacahuate es fuente de fibra, proteínas y vitaminas A, E y K. Hoy es cultivado en las regiones Pacífico Norte (Sinaloa), Pacífico Centro (Guerrero), Altiplano Norte (Chihuahua), Altiplano Sur y Altiplano Central (Puebla).
Los mexicanos aprovechamos la planta del cacahuate en su totalidad. Las vainas tostadas para después obtener las semillas con un particular sabor a ahumado o cocidas en vinagre tipo escabeche (Altiplano Centro); las semillas tostadas y saladas, incluso enchiladas o garapiñadas (cubiertas con una mezcla de azúcar), como botana; tostados o fritos, los cacahuates son componente importante de moles, pepianes (básico en el encacahuatado) y salsas; como ingrediente en la preparación de atoles, tamales, galletas, palanquetas (combinados con miel o jarabe de piloncillo) y mazapanes; complemento de nuestras capirotadas (preparación a base de pan viejo y jarabe de piloncillo); o confitados, formando parte de la colación en las fiestas decembrinas.
Después de ser cosechados los cacahuates, la maleza sirve como forraje para el ganado, y en la industria, las semillas son empleadas en la fabricación de aceite, harina, crema de cacahuate, tintas, lápices labiales, colores y jabón, entre otros.

Recetas

Enchiladas de molito
Encacahuatado
Pazkal