MAÍZ RAZA CHALQUEÑO

Maíz, vocablo de origen caribe empleado en las Antillas, que significa la causa de vida. El término náhuatl es centli. A partir de la Conquista, prevaleció en México la palabra maíz. Planta herbácea y anual. Alcanza una altura superior a los tres metros dependiendo de las condiciones de cultivo, con flores unisexuales. Las masculinas están localizadas en la porción terminal del tallo, y las femeninas en las axilas de las hojas, formando espigas densas de granos apretados, denominadas mazorcas.
El maíz raza chalqueño pertenece al grupo de razas de maíces cónicos, que son endémicas de México. Producen mazorcas de forma cónica, con gran cantidad de hileras de granos de textura variable, que van desde harinosos hasta palomeros. Este grupo constituye la base de la producción en zonas agrícolas del centro del país, y las distintas razas son aprovechadas para la preparación de tortillas, tamales, antojitos, pozoles y palomitas, entre muchos otros. Además son utilizadas otras partes de la planta como la hoja, para envoltura de tamales y alimento de animales.
El maíz chalqueño es una de las razas más productivas del país, porque cuenta con mazorcas cónicas de gran tamaño, de hileras numerosas y granos grandes, los cuales van de harinosos a semicristalinos, y de color blanco, amarillo, rojo, rosado y azul en varios tonos.
El cultivo de esta raza lo encontramos en zonas con buenas condiciones de suelo y humedad, en las regiones Altiplano Central (Hidalgo, Estado de México, Distrito Federal, Tlaxcala, Puebla); Altiplano Norte (Zacatecas y Durango) y Altiplano Sur (Oaxaca).
El uso y consumo del maíz chalqueño varían de acuerdo con el color del grano. Destinamos los de color blanco y variantes de amarillo a la elaboración de tortillas y harina para tamales; los de color azul y rojo, a la preparación de antojitos y pinole; las hojas secas de la mazorca, por su tamaño, son las más apreciadas para envoltura de tamales y producción artesanal. Las comunidades de nahuas, mazahuas, purépechas, otomíes, popolocas, chatinos, mazatecos y cuicatecos lo aprovechan para tortillas, antojitos, tamales y atoles.

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