MAÍZ RAZA PALOMERO TOLUQUEÑO

Maíz, vocablo de origen caribe empleado en las Antillas, que significa la causa de vida. El término náhuatl es centli. A partir de la Conquista, prevaleció en México la palabra maíz. Planta herbácea y anual. Alcanza una altura superior a los tres metros dependiendo de las condiciones de cultivo, con flores unisexuales. Las masculinas están localizadas en la porción terminal del tallo, y las femeninas en las axilas de las hojas, formando espigas densas de granos apretados, denominadas mazorcas.
El maíz raza palomero toluqueño pertenece al grupo de razas de maíces cónicos, que son endémicas de México. Producen mazorcas de forma cónica, con gran cantidad de hileras de granos de textura variable, que van desde harinosos hasta palomeros. Este grupo constituye la base de la producción en zonas agrícolas del centro del país, y las distintas razas que son aprovechadas para la preparación de tortillas, tamales, antojitos, pozoles y palomitas, entre muchos otros. Además son utilizadas otras partes de la planta como la hoja para envoltura de tamales, y alimento de animales.
El maíz palomero toluqueño está considerado como una de las razas más antiguas de México, cuyo probable centro de distribución haya sido el valle de Toluca, Estado de México, de ahí el nombre.
Las características que lo distinguen, son mazorcas cónicas de tamaño pequeño, de hileras numerosas, con granos puntiagudos en forma de arroz y reventadores.
El cultivo de esta raza lo encontramos en zonas templadas y frías, principalmente en la Región Altiplano Central.
El uso y consumo del maíz palomero toluqueño, lo destinamos para la elaboración de palomitas. Las comunidades de nahuas y mazahuas de esta región, también lo aprovechan en la preparación de tamales.

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